miércoles, 26 de noviembre de 2014

Fargo (la serie)


Disfruté de la película de Fargo allá por el final del siglo pasado. En estos días pasados he disfrutado, y mucho, de la serie homónima. Que, además del nombre, toma de la película original la estética, el ritmo y ciertos guiños o pequeñas relaciones (como el nombre del protagonista) que, con un poco de atención, se pueden encontrar entre ambas.


Lester Nygaard y Lorne Malvo (Martin Freeman y Billy Bob Thornton), dos tipos más malos que la quina

La llegada de Lorne Malvo, un asesino a sueldo tranquilo y despiadado, al pequeño pueblo de Bemidji en Minnesota, desencadenará una cadena de crímenes y asesinatos que, a lo largo de los diez capítulos de esta primera temporada (autoconclusiva) nos tendrán pegados al sillón entre momentos de humor negro, diálogos contenidos  y unos planos y movimientos de cámara maravillosos. 

la agente Molly Solverson (Allison Tolman), a quien le corresponderá el papelón de desentrañar la extraña madeja de los crímenes de la zona

Como réplica a los asesinos tenemos a la policía, en este caso a la agente Solverson que, emulando a Frances McDormand, deberá enfrentarse a numerosas dificultades para intentar resolver todos los casos, y serán muchos ya que muere hasta el apuntador, que se irán presentando.

Ver Fargo me ha supuesto un remanso de tranquilidad y buenos momentos. Su ritmo pausado (aunque no dejen de pasar cosas), la fotografía, la luz, el humor negro que destila, las sorpresas, los crímenes tan sencillos y gratuitos que nos muestra y las fantásticas y sobrias  interpretaciones de todos sus actores hacen que cada capítulo de esta serie sea una pequeña maravilla.

Si no me equivoco hay una segunda temporada que seguirá la línea de esta primera pero con nuevos casos  y una gran parte del elenco renovado.

lunes, 24 de noviembre de 2014

Libros leídos 2014 - 52 - Anxious - Eva M. Soler e Idoia Amo

- Libros 1 al 10
- Libros 11 al 20
- Libros 21 al 30
- Libros 31 al 40
- Libros 41 al 50
- 51 - Tropas del espacio - Robert A. Heinlein
- 52 - Anxious - Eva M. Soler e Idoia Amo


Little Falls es un pequeño y tranquilo pueblo de Minnesota donde nunca sucede nada. 
Los habitantes de este idílico lugar desconocen los turbios asuntos que se están gestando en la base militar afincada a unos kilómetros, donde una serie de pruebas virales se descontrolan con resultados catastróficos. 
Policías, militares y civiles contra una nueva amenaza : un virus que produce infectados rabiosos y que pronto se convertirá en pandemia… 
¿Estás preparado para que tu mundo cambie por completo?

Anxious es una novela escrita por Eva M. Soler e Idoia amo, dos jóvenes escritoras que han aportado un toque de frescura y un enfoque más femenino a un género, el postapocalíptico en el que predominan los escritores varones.

Es esta una novela de infectados, pero quien vaya buscando masacres y visceras no las va a encontrar. La narración de Anxious está más centrada en los personajes: Nathan, Rachel, Emma y Hunter junto con otros secundarios de lujo como Farathay o Joel. En cómo les influye la tragedia en su vida personal, en sus historias de amor, sus anhelos, en su forma de pensar.

De hecho la novela es una mezcla de géneros entre postapocalíptica, romántica, intriga, todo ello dentro de un viaje en el que iremos atravesando buena parte de los Estados Unidos.

Por otro lado Anxious no es la mejor novela postapocaliptica que he leído, es un relato hecho a dos manos por dos escritoras noveles y eso se nota en algunos detalles que, en mi opinión, podrían haber sido de otra manera. Pero es una novela honesta, que deja bien claro desde el principio lo que nos va a contar y cómo, está bien estructurada argumentalmente, tiene unos personajes creíbles que responden a lo que nos han contado de ellos y una historia atractiva que incita a seguir leyendo.

Yo he leido la versión kindle de Amazon, pero si no me equivoco también se puede encontrar en edición impresa. 

En resumen se trata de una buena opción de lectura para los que nos gustan este tipo de historias. Personalmente les deseo lo mejor tanto a Eva como a Idoia, y espero con ganas la necesaria segunda parte de Anxious en la que, estoy seguro, nos mostrarán aún más y mejor todo lo bueno por contar que tienen dentro.


martes, 18 de noviembre de 2014

Libros leídos 2014 - 51 - Tropas del espacio - Robert A. Heinlein

- Libros 1 al 10
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- Libros 21 al 30
- Libros 31 al 40
- Libros 41 al 50
- 51 - Tropas del espacio - Robert A. Heinlein


"La violencia, la fuerza bruta, ha arreglado más cosas en la historia que cualquier otro factor, y la opinión contraria constituye el peor de los absurdos. Los que olvidan esta verdad básica siempre han pagado por ello con su vida y su libertad -suspiró."

He visto unas cuantas veces la película Starship Troopers, que cumplió a la perfección su papel a finales de los noventa. Sin embargo no había leído todavía la novela de Heinlein en la que estaba basada, de la que había oído muy buenas y, por lo visto, acertadas opiniones.


Aunque Verhoeven realizó una buena adaptación cinematográfica (centrada en la parte bélica y un tanto libre pero bastante fiel en lo fundamental) el libro va más allá en el apartado del espíritu militarista de la sociedad, alejándose del tono sarcástico de los noticiarios que vimos en el cine.

Por otro lado y aunque tan apenas narra combates, cuando lo hace parece que estés dentro de un videojuego (a pesar de que la novela es de 1959) tanto por el vanguardista equipo que emplean los soldados como por la descripción de la lucha. En este aspecto la película de animación Starship Troopers Invasion, (que os recomiendo igualmente) me pareció más cercana al libro.


La acción está narrada en primera persona por el soldado Johnnie Rico. La primera mitad de la novela está destinada a la presentación de Rico, a contarnos como fué su período de instrucción, y a darnos a conocer esa sociedad futura con sus estrictas y punitivas normas. 

En la segunda asistimos a la guerra contra "las Chinches", las arañas esas que conocemos de las pelis,  en las que Rico combatirá, entre otros, junto a "los Rufianes de Rasczak" viajará en la nave Rodger Young o visitará la base del  planeta "Santuario".

En Tropas del espacio no solamente viviremos momentos de acción. También tienen mucho peso temas más sociales. A lo largo de toda la novela Heinlein nos plantea temas éticos como la ciudadanía, los sistemas de gobierno o el derecho al voto. Para ello utilizará, entre otras cosas, las clases de historia y filosofía moral, una asignatura que se imparte tanto a civiles como a militares. De hecho plantea un sistema de gobierno casi parfecto, al menos en teoría y desde una perspectiva del orden y el funcionamiento.


"Voy a declarar lo que es obvio: bajo nuestro sistema, todo votante, y todo el que tiene un cargo, es un hombre que ha demostrado, en el servicio voluntario y difícil, que pone el bienestar del grupo por delante de sus ventajas personales.
 »Y ésa es la diferencia práctica.
 »Puede fallarle la sabiduría, puede carecer de virtud cívica. Pero su actuación, en conjunto y por término medio, es mucho mejor que la de cualquier otra clase de gobernantes de la historia."

En resumen se trata de una buena novela de ciencia ficción, en la que la acción, la ciencia y la moral se dan la mano en un futuro más o menos posible.

jueves, 13 de noviembre de 2014

Caminando por Zaragoza - Amaneceres

hace cuarenta minutos en el ACTUR

A ver si, poco a poco, retomo esta sección del blog que tenía algo olvidada.

miércoles, 12 de noviembre de 2014

Libros leídos 2014 - 50 - 1Q84 Libro 3 - Haruki Murakami

- Libros 1 al 10
- Libros 11 al 20
- Libros 21 al 30
- Libros 31 al 40
- 41 - Promesas de que algún día - Javier Martos
- 42 - El manantial - Alejandro Castroguer
- 43 - Frankenstein. Diseccionando el mito - Varios autores
- 44 - Absurdario - Darío Vilas
- 45 - El hombre que nunca sacrificaba las gallinas viejas - Darío Vilas
- 46 - El rayo rojo - Roberto Malo y Calavera Diablo
- 47 - NOS4A2 - Joe Hill
- 48 - Aniquilación (Southern Reach 01)  - Jeff Vandermeer
- 49 - El soldado olvidado - Guy Sajer
- 50 - 1Q84 Libro 3 - Haruki Murakami


"La maestra le comentó que el resto de los niños ignoraban a Aomame. Siempre que podían, hacían como si no existiera. Ella era un bicho raro que molestaba a todos con sus extraños principios. Así opinaba toda la clase. Aomame se protegía de eso intentando pasar inadvertida.
—Yo hacía todo lo que podía. Pero una clase entera tiene más poder de lo que uno cree; Aomame acabó convirtiéndose en una especie de fantasma. Ahora esas cosas las pondríamos en manos de un psicólogo especializado, pero por entonces ese recurso no existía. Yo era muy joven y me ocupé sólo del conjunto de la clase. Quizá le suene a excusa, pero...
Ushikawa la comprendía. Ser maestra de primaria era duro. En cierta medida, no había más remedio que ir dejando las cosas de niños en manos de los propios niños."

Tras haber leído el volumen con los libros 1 y 2 de  1Q84  tenía pendiente leer este libro 3 para, de esta forma, cerrar la historia de la búsqueda entre Tengo y Aomame.

Me ha costado entrar en la novela ya que no recordaba muchas cosas de la anterior, sin embargo, poco a poco, he vuelto a caer en la magia del jodido Murakami, que no sé qué hace que siempre me termina atrapando con sus personajes solitarios e inadaptados que buscan cerrar viejas heridas. Por supuesto también me fascinan las situaciones semifantásticas por las que hace transitar a sus personajes, aunque este libro, pese a crisálidas y la gente pequeña,  es bastante más terrenal y también algo más burdo en cuanto al estilo narrativo.

—Porque busco el amor —afirmó Aomame—.
imagen obtenida de ofglassandpaper

En este tercer libro Tengo y Aomame van a tener un papel más secundario (y estático) y el protagonismo va a recaer en el detective Ushikawa y en su interesante investigación. Esta aproximación al terreno del thriller fantástico llevado a cabo en el mundo alternativo de 1Q84 me ha atraído, pero también me ha resultado un tanto confusa con esas idas y venidas entre la daughter y la mother, y el receiver y el perceiver, y en esa parte concreta he desconectado bastante de la narración.

Lo cierto es que a  1Q84, en su conjunto, le sobran páginas, le falta algo de ritmo y hasta recurre a soluciones literarias un tanto simples en este libro para resolver según qué situaciones (por ejemplo no me ha gustado la parte de los "si" condicionales  sobre si Aomame hubiera colgado antes el teléfono o si se hubiera asomado a la ventana, etc  me ha parecido una solución demasiado convencional, muy poco de Murakami, ¡cuéntamelo  de forma algo diferente, tío, que llevamos ya más de 1000 páginas de esta historia!)

En resumen he disfrutado, sí, pero la sensación es agridulce. Es Murakami, por supuesto, y sabe como llamar tu atención, pero no me ha provocado, ni de lejos, las mismas sensaciones que con otras de sus novelas. De hecho me ha provocado impaciencia por terminar, no sólo por saber cómo terminaba, sino por acabar ya con las excesivas vueltas que daba el libro. En cualquier caso, y como me pasa con Stephen King, hasta de sus libros malos obtengo cosas buenas.

martes, 4 de noviembre de 2014

Libros leídos 2014 - 49 - El soldado olvidado - Guy Sajer

- Libros 1 al 10
- Libros 11 al 20
- Libros 21 al 30
- Libros 31 al 40
- 41 - Promesas de que algún día - Javier Martos
- 42 - El manantial - Alejandro Castroguer
- 43 - Frankenstein. Diseccionando el mito - Varios autores
- 44 - Absurdario - Darío Vilas
- 45 - El hombre que nunca sacrificaba las gallinas viejas - Darío Vilas
- 46 - El rayo rojo - Roberto Malo y Calavera Diablo
- 47 - NOS4A2 - Joe Hill
- 48 - Aniquilación (Southern Reach 01)  - Jeff Vandermeer
- 49 - El soldado olvidado - Guy Sajer


El soldado olvidado es, probablemente, una de las mejores novelas que he leído escritas por soldados combatientes durante la Segunda Guerra Mundial. Son las memorias de uin  soldado de 17 años, de origen franco aleman, que combatió en el Ejército Alemán desde 1942, y  a lo largo de toda la Segunda Guerra Mundial, en Rusia, en el frente oriental, el más duro de todos.

Se trata de un relato sencillo, alejado de artificios y frases dramáticas, pero estremecedor en cuanto a la descarnada narración de los hechos que le tocó vivir a Sajer. Es un libro que muestra la crudeza de la guerra y su inutilidad e injusticia, sin embargo ello no es óbice para el el propio Sajer se muestre orgulloso de haber combatido por Alemania junto a sus camaradas, sin consideraciones políticas ni de ningún otro tipo.

Aunque condene sin ambages la guerra como tal, sí que se deduce, en algún momento a lo largo de la narración, que pese a estar en el bando perdedor no cree haber estado en el lado equivocado. Aunque el tema sobre los motivos de dicha guerra es tocado muy de refilón, Sajer se siente orgulloso de sus camardas de armas y de ser tanto aleman como francés, mostrando su rechazo hacia la cúpula dirigente.

división Grossdeutschsland, unidad de élite en la que combatió buena parte de la guerra


Sajer sabe retratar muy bien la desolación que provoca la vasta inmensidad de Rusia, así como la pérdida de toda esperanza, la aniquilación como persona, que causa la guerra entre los soldados, pero también habla bien de la camaradería y la importancia de los compañeros.

Una de las cosas a destacar de este libro es que, cuando fué publicado en 1967, Sajer era un reputado dibujante y guionista de cómics de la BD francesa conocido por el sobrenombre de Dimitri. El escribir este libro le supuso no pocos problemas, ya que fué tachado de fascista. Este suceso pone en valor la narración de Sajer, y le de un plus de credibilidad a los hechos narrados.

El soldado olvidado es un libro bélico diferente a otros que, pese a su larga extensión, no me ha cansado en absoluto. En mi opinión es un libro a destacar de los escritos por soldados sobre la IIGM y lo recomiendo a todos a los que, como a mí, os fascine este tema.

imagen del autor en 2003

Entrevista (en francés) de 2003 a Guy Sajer en la que le preguntan sobre lo que le supuso escribir El soldado olvidado:


BdTour : Votre roman, "Le soldat oublié", publié chez Robert Laffont sous le pseudonyme de Guy Sajer vous a valu d'être qualifié d' "auteur maudit" de la BD française. Regrettez-vous de l'avoir publié ?
Dimitri : Pas le moins du monde. Si j'ai choisi de publier mon roman sous un pseudonyme était justement pour ne pas tout mélanger. Mais quelques pseudo-journalistes de l'époque se sont empressé de faire le lien entre les deux. Maintenant tout le monde sait que c'est moi, mais à l'époque, j'étais furieux. Je me suis fait virer de "Pilote" à cause de çà et cela me poursuivra jusqu'à ma mort et je ne comprends toujours pas pourquoi. C'est une histoire, la mienne, celle d'un homme forcé de faire des choses qu'il n'avait pas envie de faire. Quand l'Alsace, où je vivais, a été annexée par l'Allemagne, j'avais 13 ans. D'un camp de jeunesse à Strasbourg, je passe à un camp de jeunesse à Kehl, en Allemagne. L'Arbeitsdienst, un groupe militarisé mais non armé n'était pas très glorieux. On rêvait d'être de vrais soldats, en ignorant tout de la guerre. Par un enchaînement naturel, je me retrouve dans la Wehrmacht, l'armée allemande. Qu'auriez-vous voulu que je fasse ? Comme déserteur, on m'aurait fusillé. A part la guerre qui a été une véritable atrocité, j'ai de bons souvenir de cette époque-là. Pendant la guerre, je ne savais pas ce qui se passait. On traînait dans la boue, on ne dormait pas et on avait peur, c'était la terreur. J'ai appris énormément de choses après la guerre, auparavant je n'ai pas eu de problème moral ou éthique puisque je n'avais aucune idée de ce qui se passait. Mais je ne regrette rien, je suis content d'avoir connu çà, même si c'était très dur. J'ai vu les russes se conduire comme des monstres, je suis allé sur le front de l'Est et j'ai vécu les plus grandes peurs de ma vie. Pourtant je suis retourné plusieurs fois en Russie depuis, je ne suis amer envers personne. Mais il est clair que dès la publication du " Soldat Oublié ", j'ai été catalogué " facho ". Si les gens veulent le croire c'est leur problème, il y a bien longtemps que je ne me préoccupe plus de tout çà. " Le Soldat Oublié " a été réédité des dizaine de fois, et a rapporté une fortune à Robert Laffont. Il m'a permis de vivre pendant des années. C'est toujours aujourd'hui un best-seller traduit bon nombre de langues. Je suis en pourparlers avec Paul Verhoeven depuis quelque temps pour la réalisation du long métrage.

lunes, 3 de noviembre de 2014

Libros leídos 2014 - 48 - Aniquilación (Southern Reach 01) - Jeff Vandermeer

- Libros 1 al 10
- Libros 11 al 20
- Libros 21 al 30
- Libros 31 al 40
- 41 - Promesas de que algún día - Javier Martos
- 42 - El manantial - Alejandro Castroguer
- 43 - Frankenstein. Diseccionando el mito - Varios autores
- 44 - Absurdario - Darío Vilas
- 45 - El hombre que nunca sacrificaba las gallinas viejas - Darío Vilas
- 46 - El rayo rojo - Roberto Malo y Calavera Diablo
- 47 - NOS4A2 - Joe Hill
- 48 - Aniquilación (Southern Reach 01)  - Jeff Vandermeer


"Tampoco se puede entender la belleza de todo ello, y cuando contemplas la belleza en la desolación, algo cambia en tu interior. La desolación intenta colonizarte."

Aniquilación es el primer libro del thriller biológico y de ciencia ficción (Southern Reach) escrito por Jeff Vandermeer. Tenemos a un equipo de exploración, compuesto por cuatro mujeres, que debe adentrarse en el Area X, una zona en la que la naturaleza y las personas parecen comportarse de forma distinta a la de el resto del mundo.

Enviadas por Southern Reach, la agencia clandestina del gobierno que gestiona todas las cuestiones referentes al Área X, asistiremos de la mano de la bióloga  a la narración, en primer persona,  de una serie de hechos inexplicables que afectaron a la expedición.

Juegos de la mente, hongos, extrañas criaturas, entes vivos y muertos, babosas mutantes, lo cierto es que en la desquiciada Area X el mundo parece haber sido puesto del revés. Algo así le ocurrirá a la bióloga, de la que pese a ir conociendo su pasado y pensamientos íntimos, asistiremos a su integración y absorción por parte del entorno.

Me ha recordado a las obras de J.G.Ballard, por el mimetismo de sus solitarios personajes con entornos más o menos hostiles y por el hecho de no llegar a tener claro, en ningún momento, qué es exactamente lo que me querían contar.


Es una novela que insinua más de lo que da. Comienza entretenida y provoca curiosidad, pero conforme avanzan las páginas se transforma en un desvarío de la imaginación de Jeff Vandermmer. Su mayor virtud es, en mi opinión, su brevedad. Es de agradecer que a uno no lo sepulten en páginas de relleno que no aporten nada.

Lo cierto es que esta novela no me ha terminado de convencer. Demasiadas explicaciones, demasiadas vueltas (como la relación de la bióloga con su marido). Todo lo que nos tienen que contar, para ponernos en situación, acaba teniendo más peso que lo que realmente sucede.

En cualquier caso, y por no terminar con una opinión negativa, creo que seguiré con la segunda y tercera partes de la trilogía Autoridad y Aceptación (aún no publicada) para ver si me despejan unas cuantas dudas y la historia acaba tomando cuerpo.

viernes, 31 de octubre de 2014

miércoles, 29 de octubre de 2014

Noche de difuntos


Bueno, como el culto a la muerte es algo que ya existía en la cultura popular antes de que nos disfrazáramos de brujas y calabazas, me iré a pasar mi particular noche de difuntos (o Halloween) al Pirineo. A un pequeño pueblo de unos 20 habitantes donde, además de pasear por el bosque y la montaña,  celebraremos, de paso, mi cumple.

Espero que nos disfracemos, comamos y bebamos bien y pasar unos momentos tan divertidos como terroríficos gracias  a la hospitalidad de Guillermo.

Por muchas razones siempre me han gustado estas fechas, en las que lo siniestro y sobrenatural, las costumbres tradicionales y las venidas de fuera,  conviven unos días con nosotros.



martes, 28 de octubre de 2014

¡Así nos va!

imagen de la exposición "Los caminos del tren" en UNED Calatayud

Continúo con mi formación en la UNED, me matriculé hace unos días y ya tengo todo el material y estoy yendo a la biblioteca por las tardes a estudiar.

Al mismo tiempo oigo y leo las noticias que, día tras día, van destapando nuevos casos de corrupción, amiguismo, clientelismo y demás choriceos varios que se producen en este pais.  Mi capacidad de indignación ha dado paso al desprecio y hastío más absoluto, y espero las próximas elecciones para darles en el morro, con mi voto, a toda esta gentuza que vive sustentada en un sistema que les favorece y se autoalimenta.

El caso es tampoco hay que irse tan lejos como  a ayuntamientos o grandes bancos para encontrar actitudes que son, cuanto menos, criticables. Pago 75 euros por cada una de las asignaturas en las que me he matriculado. Con esos 75 euros se tienen que pagar todos los gastos que conlleva el mantenimiento de una Universidad a nivel estatal (centros, nóminas, materiales, etc)

Si te matriculas de un curso entero sale una cantidad más que considerable, pero entiendo que el mantener algo como la UNED tiene unos costes que los alumnos hemos de sufragar en buena parte. 

Lo que no entiendo, y me parece una suerte de impuesto revolucionario socialmente aceptado, es que me hayan costado los libros de cada asignatura 100 euros, es decir, bastante más que el precio de la matrícula. Y sobre todo lo que no me entra en la cabeza que el autor del libro sea el propio profesor de la asignatura, que prescribe su libro como el material básico de la asignatura. 

Me parece que, al menos desde el punto de vista ético, no queda muy bien , por no hablar de que el precio, con unas ediciones en general de baja calidad en cuanto al soporte físico, es muy elevado. 

Tal vez sería más interesante, de cara a la propia UNED, que utilizaran material didáctico más económico y que cobraran algo más de matrícula. Personalmente me sentiría más contento si supiera que el dinero que pago con tanto esfuerzo va en beneficio de una entidad pública puesta al servicio de todos, en lugar de llenar el bolsillo de un profesor.